La Salud de los Estados Unidos
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Seguro Médico

Publicidad de las compañías Blue Cross and Blue Shield durante la década de 1950, que proveían seguro médico para millones de estadounidenses.

Las exorbitantes cuentas médicas son un problema relativamente nuevo para las familias. Cien años atrás no existía seguro médico y la mayoría de las familias trataban las enfermedades comunes con remedios caseros. El problema de pagar las cuentas médicas comenzó a principios del siglo XX cuando los facultativos mejoraron las técnicas de curar enfermedades y los hospitales cambiaron su enfoque de servicio benéfico a servicio para pacientes que pudieran pagar.

Los empleadores y los sindicatos aliviaron los costos del cuidado de la salud mediante ofertas de seguro colectivo y los hospitales crearon el sistema Blue Cross para cubrir la atención hospitalaria. En las décadas de 1930 y 40, los liberales y los sindicatos proponían un seguro médico nacional, pero fueron derrotados por una alianza de conservadores , anticomunistas y la American Medical Association . El acceso a la atención médica aumentó en 1965 con la aprobación de Medicare para las personas mayores y de Medicaid para los pobres. El gobierno federal también adoptó un papel significativo al dar su apoyo a las investigaciones médicas y farmacéuticas.

Su Seguro Social - póster publicado en 1968 para dar a conocer la disponibilidad de Medicare.

Del mismo modo que pagamos más hoy por un galón de leche de lo que pagábamos hace 20 años, pagamos más por los mismos servicios médicos que en años anteriores. Pero la inflación de los precios el sector medicina está sobrepasando a la inflación general y es lo que impulsa el 51% del crecimiento en los gastos de atención de salud. El mayor número de pacientes desafiados por la obesidad, el fumar, el abuso de drogas, la mala nutrición y la inactividad física contribuyen a incrementar el uso y el costo de la atención médica. Más del 75% de los costos de atención de salud se deben a enfermedades crónicas, como enfermedad del corazón, cáncer, derrame cerebral, diabetes y artritis.

Pero estas enfermedades no son causadas simplemente por opciones personales. Como se observa en un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los determinantes sociales de las disparidades en el ámbito de la salud, “como el diseño de la comunidad, la vivienda, el empleo, el acceso a los servicios de salud, el acceso a alimentos saludables, los contaminantes medioambientales y la seguridad ocupacional” contribuyen en gran medida a las opciones personales que conducen a una enfermedad crónica. Las industrias, como la de los alimentos rápidos, asbestos, tabaco y plomo, también son responsables del aumento de los costos. Las exorbitantes cuentas médicas también se deben al costo de los medicamentos recetados - particularmente de los medicamentos de especialidad; mandatos gubernamentales; fraude y abuso; “medicina defensiva” y, errores médicos prevenibles.

Los empleadores, los beneficios sindicales y los planes de seguro médico privados han procurado cubrir estos costos. Actualmente, los costos relacionados con la salud son la principal causa de quiebras. En un intento por ampliar la cobertura del seguro, el Congreso aprobó la ley de protección del paciente y de la atención de salud asequible en 2010. Esta reforma federal de la atención de salud tiene como fin aumentar el número de estadounidenses que puedan estar asegurados, ampliando el Medicaid y brindando subsidios a personas elegibles para que puedan comprar seguro privado.

El Presidente Obama firma la Ley de Protección del Paciente y Cuidado de Salud Asequible, 2010.
ACT UP, el grupo de apoyo a las víctimas del SIDA protesta en contra de la crisis de atención de salud en Nueva York.
La ilustración muestra cómo las familias protegidas por seguro médico contra destitución y enfermedad, figuraban en la American Labor Legislation Review, 1919.