La Salud de los Estados Unidos
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La Salud de los Estados Unidos

Salud Pública

Este póster del Servicio de Salud Pública de los EE. UU. alienta a los trabajadores industriales a examinarse para la tuberculosis, 1943..

Los factores más importantes para mejorar la salud de la población de los Estados Unidos son agua potable, aire limpio y control de las aguas servidas. La limpieza del medio ambiente ha prevenido y curado más enfermedades que todos los descubrimientos de la medicina o las nuevas tecnologías. En el siglo XIX, las aguas servidas de los barrios bajos mezcladas con agua de pozo ocasionaron epidemias de cólera. Además, los vecindarios congestionados contribuyeron a la difusión de la tuberculosis en las ciudades estadounidenses.

Nadie entendió la “teoría de los gérmenes ” ni reconoció que ciertas bacterias específicas eran las causantes de enfermedades particulares hasta fines del siglo XIX, pero los científicos y las instituciones de salud pública comenzaron a ver un vínculo entre la enfermedad y los desperdicios. Por ejemplo, en la Ciudad de Nueva York en 1835, más de 10,000 caballos depositaban alrededor de medio millón de libras de estiércol por día en las calles de la ciudad. Esto, junto con los desechos humanos, contaminaba rápidamente los pozos locales de Manhattan . Aproximadamente 3,500 neoyorquinos murieron debido a la resultante epidemia de cólera .

Celebración de Croton Water en Nueva York, 1842, cuando llega agua potable y fiable a la ciudad de Nueva York por primera vez.

A mediados del siglo XIX, después de una serie de epidemias, Nueva York, al igual que otras ciudades, construyó reservorios y alcantarillas , mejoró el barrido y la limpieza de las calles y aprobó legislación de reforma de la vivienda. Estos esfuerzos contribuyeron mucho a reducir las tasas de mortandad y enfermedad hacia fines del siglo.

A comienzos del siglo XX, una ola de reformas progresistas siguió mejorando la salud de los estadounidenses, mediante la inspección de la leche, la creación de servicios de enfermeras visitadoras, y el descubrimiento de vacunas para enfermedades como la poliomielitis y el sarampión, así como mecanismos para garantizar la vacunación universal.

Carruaje basurero tirado por caballo, Seattle, 1915.
EI Proyecto de Nutrición de la Administración Socorrista de West Virginia hacía que los niños se lavaran las manos antes del almuerzo en Monongalia County, alrededor de1940.
Campaña en la ciudad de Nueva York contra los resultados peligrosos del humo de segunda mano para los niños.