La Salud de los Estados Unidos
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Recaudación

El entonces Presidente del Condado de Manhattan Robert F. Wagner cambia ceremoniosamente el indicador de la calle West 43rd Street y Broadway de Times Square a “Dimes Square” en honor de la campaña antipolio de la March of Dimes, alrededor de 1950.

En 1904, cuando la tuberculosis amenazaba las vidas y la salud de millones de estadounidenses, se creó la Asociación Nacional para el Estudio y la Prevención de la Tuberculosis (actualmente la American Lung Association ) a fin de erradicar la enfermedad. Tres años después, un hospital para tuberculosis de Delaware se encontraba en una situación de deuda y tomó prestada una idea de Dinamarca para vender sellos postales de Navidad a un centavo cada uno con el fin de recaudar fondos para cancelar una deuda de $300. El programa de sellos de Navidad recaudó $3000 y así nació la recaudación de fondos con fines médicos. Para 1920, los sellos de Navidad habían recaudado más de $3.6 millones para combatir la tuberculosis, y atrajeron mayor atención del público a la causa.

La participación de las celebridades en la declaración de fondos es algo común en nuestros días, pero la primera persona que utilizó este tema para llamar la atención a una enfermedad fue el presidente Franklin Delano Roosevelt . En 1926, cinco años después de haber contraído la polio , Roosevelt fundó la Georgia Warm Springs Foundation para brindar tratamientos de agua terapéutica a las víctimas de la poliomielitis. Escaso de fondos durante la Gran Depresión , FDR recaudó dinero para la Fundación a través del Baile de Cumpleaños del Presidente. En 1938, alarmado por un aumento de epidemia de poliomielitis, creó en la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil y la campaña March of Dimes para financiarla. Las monedas de diez centavos, enviadas inicialmente a la Casa Blanca, eventualmente pagaron la investigación que condujo a una vacuna y a la casi total eliminación de la poliomielitis del planeta. Al hacer hincapié en las pequeñas donaciones y utilizar las técnicas modernas de publicidad y relaciones públicas, la March of Dimes revolucionó la recaudación de fondos con fines médicos.

Elvis Presley y Mary Kosloski, la emblemática niña de los afiches de la March of Dimes en 1955, posan en el día del 23 cumpleaños de Presley en su casa en Memphis, 1958.

La recaudación de fondos es actualmente una enorme fuente de ingresos y de alcance social para combatir muchas enfermedades. Un evento notable de recaudación de fondos es el teletón de la Asociación de la Distrofia Muscular de Jerry Lewis . Hoy, las maratones, caminatas y recorridos en bicicleta compiten para recaudar fondos y elevar el perfil de las organizaciones auspiciadoras. La Carrera para la Cura de Susan G. Komen , por ejemplo, ha recaudado más de $1,500,000,000 para investigaciones, tratamiento y educación en materia de cáncer de seno desde su inicio en 1982. Sin embargo, la recaudación de fondos en la que intervienen las celebridades ha sido criticada porque tiende a concentrarse en causas específicas de amplia difusión mediática, dejando de lado a otras enfermedades menos conocidas.

Jonas Salk, ex alumno del City College of New York, administra una vacuna antipoliomielítica.
Participantes en la Caminata Avon para Combatir el Cáncer de Seno, Boston, 2005.
Marie La Guardia con la Gran Mariscala de la March of Dimes Leslie Strom en la oficina de la I.L.G.W.U., 1955.