La Salud de los Estados Unidos
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Medicinas Especializadas

Los medicamentos curalotodo, como el Jarabe de Pepsinas del Dr. W. B. Caldwell, prometían curar una variedad de afecciones físicas, alrededor de 1900.

En el siglo XIX, los médicos tenían pocas curas y carecían de una comprensión básica de la biología que les permitiera tratar la mayoría de las enfermedades. Seguían basándose en remedios tradicionales, como el sangrado, las purgas y los vómitos para aliviar los síntomas de los pacientes.

En medio de ese vacío llegaron los medicamentos curalotodo (“patent medicine ”). En realidad no estaban patentados, sus ingredientes eran un secreto - estos medicamentos se pregonaban en espectáculos de medicina rodante y en avisos publicitarios de periódicos y revistas. Como el Jarabe de Pepsinas del Dr. Caldwell , alegaban que curaban muchas enfermedades. Debido a que aproximadamente el 80% de las enfermedades se curan solas, estos medicamentos podían hacer alarde de un alto índice de éxito.

La cocaína era un ingrediente común a fines del siglo XIX en los medicamentos analgésicos.

Estas especialidades consistían de alcohol, opio o algún narcótico derivado. Con estos ingredientes, podían ofrecer a la gente un alivio temporal de sus afecciones, pero no curaban las enfermedades. Los peligros de los medicamentos curalotodo llevan al Congreso a aprobar la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros de 1906, para garantizar que los medicamentos tuvieran una rotulación exacta, pero los fabricantes no tuvieron que someterse a estudios de inocuidad hasta 1938 o demostrar la eficacia de los medicamentos hasta 1962.

Con la introducción de las sulfamidas en la década de 1930 y de la penicilina y la estreptomicina en la década de 1940, la medicina establecida desplazó a la medicina alternativa. Últimamente, las crecientes preocupaciones acerca de los límites, costos y otras desventajas de la medicina moderna y la aparente eficacia de tratamientos alternativos como la acupuntura , las hierbas y la quiropráctica en muchos casos han ganado una mayor aceptación del público de estos enfoques de la enfermedad.

Lee Him vende medicamentos curalotodo en Wyoming, alrededor de 1880.