La Salud de los Estados Unidos
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Enfermedades de Transmisión Sexual

Gente de color contra la red del SIDA, Seattle.

Las enfermedades de transmisión sexual , especialmente la sífilis , que infectaron a Colón y su tripulación en su histórico viaje de 1492, han desempeñado un papel considerable en la historia de los Estados Unidos. Los tratamientos eran ineficaces, y en el caso de la sífilis, los médicos a fines del siglo XIX todavía prescribían un tratamiento ineficaz basado en la plata. A comienzos del siglo XX se pensaba que la gonorrea , que puede ocasionar infertilidad en las mujeres, desempeñaba un papel en la disminución de las tasas de nacimiento de la población residente de los EE. UU. y se le consideraba como una amenaza al dominio de los estadounidenses blancos nacidos en el país. En la mente del público, los inmigrantes y los afroamericanos estaban íntimamente asociados con las enfermedades de transmisión sexual, lo que era un concepto equivocado.

Durante la Segunda Guerra Mundial , los militares desarrollaron campañas de salud pública para tratar de evitar que los soldados se acostaran con mujeres europeas y asiáticas , y distribuyeron condones a los soldados con instrucciones sobre cómo utilizarlos. Demonizando a las mujeres, los afiches militares presentaban la amenaza de las ETS. Hubo que esperar hasta 1944 para que se utilizara la penicilina satisfactoriamente para tratar la sífilis y la gonorrea. Este adelanto importante no benefició a centenares de hombres afro-americanos en el estudio del Tuskegee Institute se inició en 1932 de casos de sífilis sin tratar, financiado por el servicio de salud pública de los EE. UU. La mayoría de los hombres, que no fueron informados del verdadero propósito del estudio, se dejaron sin tratar hasta 1972 y sufrieron los horribles efectos a largo plazo de la sífilis.

Penn State University, promotor de condones en el campus.

En la década de 1980, se propagó la epidemia del VIH/SIDA en toda la extensión de los EE. UU. y en el resto del mundo, sin vacuna ni tratamiento. Los hombres homosexuales fueron el primer grupo diagnosticado con SIDA, pero también se difundió entre los usuarios de drogas intravenosas que compartían agujas y sus compañeros sexuales. Esta epidemia se ha cobrado un número particularmente alto de vidas en la comunidad afroamericana, que comprende casi la mitad de todas las personas que viven con el VIH y es la principal causa de muerte entre mujeres negras de 25-34 años de edad. La difusión del SIDA dio lugar a campañas en pro de prácticas sexuales seguras recalcando la abstinencia y el uso del condón. A partir de la década de 1990, el SIDA resultó tratable con medicamentos antiretrovíricos , pero no se ha desarrollado una cura o una vacuna y se estima que más de un millón de personas tienen VIH/SIDA en los EE. UU.

Afiche de W.P.A. paa el Departamento de Salud del Estado de Nueva York: “Prevenga la sífilis en el matrimonio”, 1940.
Cartelera de autopista publicada por el Departamento de Salud del Estado de Nueva Jersey y el Servico de Salud Pública de los EE. UU., alrededor de 1943.
La penicilina es un nuevo medicamento que puede curar la gonorrea en cuatro horas, como se anuncia en este buzón, alrededor de 1944.