La Salud de los Estados Unidos
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Enfermería

Administración de medicamento, puesto de primeros auxilios de Montrose Camp, Pittsburgh, PA, 1921

La enfermería moderna se inició en lnglaterra cuando Florence Nightingale organizó el cuerpo de enfermería durante la Guerra de Crimea en la década de 1850. En los EE. UU., Dorothea Dix creó un cuerpo de enfermería durante la Guerra Civil . Walt Whitman fue uno de sus enfermeros.

Cuerpo de Enfermeras Cadetes del Ejército de EE. UU. - Afiche de reclutamiento de la II Guerra Mundial.

Hoy asociamos la enfermería con las mujeres, pero no ha sido siempre el caso. Antes de que la práctica de la medicina emergiera como la profesión más prestigiosa y mejor pagada del siglo XX, tanto hombres como mujeres eran enfermeras.Eso cambió cuando los hombres se apoderaron de la profesión médica y las mujeres fueron relegadas a actuar como enfermeras.

La enfermería gradualmente se profesionalizó y para 1900, los hospitales habían establecido más de 400 escuelas de enfermería para mujeres. Las enfermeras proporcionaban a los hospitales una fuerza laboral de bajo costo. Las mujeres se dedicaban a la enfermería por qué, al igual que en la docencia de educación elemental, era una de las pocas ocupaciones profesionales que tenía a su disposición a fines del siglo XIX y comienzos del XX. Aun con sus títulos de enfermería, las funciones de las enfermeras a menudo eran tratadas como inferiores a las de los médicos que dirigían los hospitales. Sarah Dock, una enfermera diplomada (R.N.), escribió en el American Journal of Nursing en 1917, “por más dotada que pueda ser, nunca será una enfermera de confianza hasta que pueda obedecer sin cuestionar”.

Mujeres extraordinarias como Lillian Wald , colocaron a las enfermeras en la primera plana de la atención médica en el hogar y los servicios sociales al establecer el Servicio de Enfermeras Visitadoras y el Centro de Ayuda Comunitaria de Henry Street en 1893. Estas enfermeras públicas tenían mucha mayor autonomía que las enfermeras de servicio privado o de los hospitales.

Una enfermera ameroindia se gradúa en el programa de la Iniciativa de Educación Superior de Indios Americanos auspiciada por la W.K. Kellogg Foundation.

Con el advenimiento de los hospitales modernos después de la Segunda Guerra Mundial , las enfermeras adquirieron más apoyo, mayor autoridad y una relación menos jerárquica con los médicos. Las actitudes acerca de la enfermería también cambiaron, cuando las enfermeras se sindicalizaron, alcanzaron niveles más elevados de educación, y aumentó la demanda de sus servicios. El feminismo tuvo un profundo impacto en la profesión de enfermería, alentando a mujeres y hombres a cuestionar los roles de género inherentes en la relación médico-enfermera.

Los estudiantes de enfermería del LaGuardia Community College celebran la graduación, 2010.
Asistentes de enfermeras voluntarias en el Freedmen’s Hospital, Washington, DC, 1943.
Tres jóvenes enfermeras a caballo, parte del Servicio de Enfermería de la Fronteras, prestan servicios de atención de salud a zonas rurales y remotas de Kentucky, 1931.
Enfermeras de la Eastern Kentucky University con un bebé.