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En 1833, el New York Sun emerge como el primero de los periódicos de un centavo que dependía de técnicas de impresión baratas, noticias sensacionalistas y más publicidad para aumentar las ganancias. Dos generaciones después, una nueva generación de editores dependía de esas técnicas, notablemente al principio de la Guerra Hispanoamericana. El 17 de febrero de 1898, los titulares en el New York Journal de William Randolph Hearst gritaban, sin evidencia, que “la destrucción del acorazado Maine era la obra del enemigo”. El Journal y el New York World de Joseph Pulitzer, los titanes del “periodismo amarillo” manipularon la noticia, usando la explosión del Maine en la bahía de La Habana para crear apoyo por la guerra con España y aumentar la circulación.

InformationAllegorical print honoring Cyrus Field, who built the Atlantic cable linking Great Britain and the U.S., 1866.

Treinta años más tarde, el radio liberó al público de la tinta y el papel y capturó el mercado en masa. Hacia 1930 había tantos radios en los hogares que el censo por primera vez postuló una pregunta no-demográfica–¿Cuántos radios tiene? Orson Welles demostró el poder del radio en 1938 cuando su obra radial “La guerra de los mun­dos”, al dramatizar un aterrizaje de extraterrestres en Grovers Mill, Nueva Jersey, creó el pánico en el público. Dorothy Thompson del New York Tribune comentó, “Se ha probado que unas pocas voces efectivas, acompa­ñadas de efectos de sonido, pueden convencer a las masas de una proposición totalmente irracional, completa­mente fantástica y crear el pánico en toda la nación”.

La televisión, al principio el juguete de los ricos, aumentó enormemente su público al desarrollar programas más amenos y llegó a ser el medio de entretenimiento dominante poco después en los1950. Otro avance tecnológico fue la cámara fotográfica portátil. En los 1950 y los 60 estos dos medios fueron capaces de capturar los momentos más horribles del Movimiento de Derechos Civiles y traerlos a los hogares de los estadounidenses y a todo el mundo. Gordon Parks, el gran fotógrafo afroamericano, dijo que “tomó una cámara porque era su arma de elección contra lo que más odiaba en el universo: el racismo, la intolerancia, la pobreza”. Esta creencia inspiró a muchos fotógrafos del Movimientos de Derechos Civiles, aun cuando su trabajo creaba ganancias para sus empleadores.

La Red ha abierto nuevas avenidas para transmitir información y crear ganancias. Wikileaks ha descubierto los secretos de las políticas gubernamentales a cientos de millones de personas, mientras que los teléfonos inteligentes han comunicado la emoción de la Primavera Árabe por medio de “tweets” y mensajes en Facebook. Aunque los gobiernos represivos cerraron sus bordes a los periodistas, los manifestantes mandaban mensajes de su lucha por la libertad. Mientras que algunos aspectos de la Red se han comercializado exitosamente, las corporaciones y los empresarios todavía tratan de discernir cómo capitalizar esta nueva tecnología.

InformationEl periodista Edward R. Murrow en Londres durante la Segunda Guerra Mundial.