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Environmental Impact

En las economías capitalistas, donde los negocios buscan minimizar los costos e incrementar al máximo las ganancias, las regulaciones inadecuadas o inexistentes han tenido consecuencias devastadoras para el ambiente. Ya sea el carbón, el petróleo, los mataderos o las substancias químicas, la industria estadounidense ha experimentado pocos límites legales frente a la explotación del ambiente en el período de industrialización que le sigue a la Guerra Civil.

Sólo en la Época Progresiva, cuando crecieron las preocupaciones por conservar el ambiente y proteger la salud pública, el gobierno federal creó parques nacionales que estaban vedados a la explotación comercial y regular la seguridad de los alimentos y drogas, gracias en gran parte al Presidente Theodore Roosevelt. Los gobiernos estatales también comenzaron a regular la salud y la seguridad de las condiciones de trabajo y los gobiernos locales construyeron y ampliaron el suministro de agua y los sistemas de alcantarillas para proveer agua potable.

EnvironmentalEagle Street rooftop farm in Brooklyn, 2011.

A lo largo de casi todo el siglo 20, sin embargo, la industrialización y la urbanización condujeron a una creciente contaminación del aire, el agua y la tierra. Uno de los ejemplos más conspicuos es el Canal del Amor, una comunidad residencial en las Cataratas del Niágara, Nueva York, que se construyó en los 1950 sobre un depósito de residuos tóxicos. No fue hasta fines de los 1970 que los residentes descubrieron que estaban viviendo encima de un mar de sustancias químicas venenosas.

La publicación del libro de Rachel Carson “Primavera Silenciosa” en 1962 advertía sobre los efectos negativos del DDT y otros insecticidas en el suministro de alimentos y encendió la irrupción del movimiento ambien­talista moderno. El primer Día de la Tierra, abril 22, 1970, que simbolizó la creciente fuerza del movimiento, fue rápidamente seguido por la creación de la Agencia Federal para la Protección del Ambiente (EPA) y la división de Seguridad Ocupacional y Administración de Salud del Departamento de Trabajo. La EPA trata de combatir el calentamiento global, mejorar la calidad del aire, asegurar la seguridad de las sustancias químicas, limpiar los sitios peligrosos, y proteger el agua potable.


No obstante, el derrame de petróleo de British Petroleum en el Golfo de México en 2010 demuestra que quedan muchas amenazas. Las grandes corporaciones a veces se benefician a expensas de los residentes locales y el ambiente con procedimientos tales como la extracción del carbón en las cimas y de petróleo y gas natural. Además, las emisiones de carbón y el lento progreso en la adopción políticas de energía limpia por parte de los mayores consumidores de energía del mundo presentan peligros para todo el planeta.