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Vida/Cultura en el Recinto Universitario

Estudiantes de la Universidad Estatal de Michigan esperan para hacer llamadas telefónicas en los pasillos de la residencia, hacia 1955.

El papel fundamental de una universidad es educar a sus estudiantes, pero los recintos universitarios proveen oportunidades para que los estudiantes amplíen sus horizontes sociales, participen en organizaciones del recinto, y se independicen de sus padres. Las actividades fuera de los cursos de estudio siempre han enriquecido la vida pública de las universidades. Durante el siglo 19, los debates literarios de la sociedad consideraban temas tales como la abolición y la reforma social y los movimientos religiosos aumentaban la piedad en los recintos.

Las hermandades masculinas y femeninas comenzaron a desplazar estas actividades a finales del siglo 19. A menudo excluidos por las hermandades con cláusulas restrictivas en sus estatutos, las minorías raciales y étnicas fundaron sus propias sociedades. Los estudiantes judíos fundaron Zeta Beta Tau (1897); los afroamericanos crearon Alpha Phi Alpha (1906); los latinos establecieron Phi Iota Alpha en 1931; y los indios americanos fundaron Phi Sigma Nu en 1996.

En su apogeo a principios del siglo 20, la YMCA tuvo filiales en muchos recintos universitarios. Las sociedades Newman satisfacían las necesidades religiosas de los estudiantes católicos en las universidades no católicas. Los estudiantes judíos se incorporaban a las sociedades Menora, organizaciones zionistas y fundaciones Hillel. La Asociación de Estudiantes Musulmanos de los Estados Unidos y Canadá se fundó en 1963.

Universidad Rutgers, Día de la Feria Agrícola, estudiantes en una competencia de beber leche, 1950.

Las raíces de la participación estudiantil en las artes se puede trazar a 1808 con la fundación de Pierian Sodality, una organización musical y social en la Universidad de Harvard. Las orquestas, obras teatrales y bailes universitarios ofrecían entretenimiento a medida que las universidades construían teatros y salas de conciertos. El Estadio Lewisohn, un escenario al aire libre en el recinto de CCNY, ofreció funciones universitarias y profesionales a bajos precios por más de medio siglo.

Más recientemente, la vida en el recinto universitario se ha enfocado en una variedad de organizaciones dirigidas por estudiantes. Periódicos, revistas literarias, estaciones de radio, teatros, artes escénicas, exhibiciones de arte, sociedades de debate y otras organizaciones van y vienen de acuerdo con el gusto y las exigencias de los estudiantes. Los sociólogos han explicado este patrón como un complejo conglomerado de subculturas estudiantiles en el que nuevos estudiantes se encuentran con la oportunidad y el reto de separar y escoger los grupos con los que desean afiliarse—todo esto es parte de lo que algunos administradores han denominado el “estilo cafetería” que brindan los recintos universitarios estadounidenses.

Batonistas de la Universidad de Utah, hacia 1955.

Hermanos de la fraternidad Alfa Omega Alfa de la Universidad de Maryland ejecutando un paso durante un espectáculo de Pasos Griegos.

Clase de baile en la Universidad Estatal de Montclair aprovechando el buen tiempo con una clase al aire libre, 31 de marzo de 2009.

El recinto de la Universidad Comunitaria del Oeste de Wyoming tiene el mayor museo de dinosaurios del área, hacia 2005.