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Ligas Atléticas Interuniversitarias

Jack Roosevelt (Jackie) Robinson asistió a UCLA (1939-1941), hacia 1940.

Las ligas atléticas interuniversitarias desempeñan un papel central en las universidades públicas en todo el país. Son el foco central en la vida del recinto universitario y proveen entretenimiento y un fuerte nexo entre el pueblo y la academia. El atleticismo también se ha convertido en un gran negocio con los contratos televisivos multimillonarios de la NCAA, los juegos de estadios universitarios, y la “Locura de marzo” de los torneos de baloncesto.

La importancia financiera del atleticismo ha llevado al debate sobre el papel del mismo en la enseñanza superior y si la economía del atleticismo ha empañado el enfoque académico de la universidad.

Durante la mayor parte de su historia, los deportes universitarios han connotado equipos masculinos. Pero los historiadores están hallando o redescubriendo que también ha existido una larga, intensa tradición de atleticismo para las mujeres. Más aun, desde que la Enmienda de Educación Título IX de 1972 prohibió la discriminación en base al sexo, las mujeres como atletas-estudiantes han experimentado importantes logros al alcanzar igualdad con los estudiantes masculinos correspondentes al jugar deportes interuniversitarios. Este fenómeno se manifiesta particularmente en la polularidad de las ligas femeninas de baloncesto de la NCAA.

El equipo femenino de baloncesto de la Universidad de Connecticut jugando en un campeonato de la N.C.A.A. contra la Universidad de Louisville, 2009.

El atleticismo también fue importante en el debate sobre la segregación, especialmente en los 1950 y 1960 cuando los equipos integrados del norte jugaron o trataron de jugar contra las instituciones sólo de blancos del sur. Las universidades también se volvieron incubadoras de integración en los deportes profesionales, notablemente en el caso de Jackie Robinson, que se distinguió en el fútbol, campo y pista, baloncesto y béisbol cuando asistía a UCLA.

La atención de los medios de comunicación al fútbol y el baloncesto de hombres, especialmente cuando se juegan en las grandes universidades, a menudo ha eclipsado la variedad y la rica tradición de deportes que no atraen la atención nacional – más de 60 deportes universitarios en la Universidad Estatal de Ohio. En las universidades del nordeste y el medio oeste superior, un equipo de hockey atrae grandes muchedumbres y titulares. Al mismo tiempo, en la costa del Pacífico las universidades públicas de California se destacan en el polo acuático— tanto que son la fuente principal de talento para el equipo olímpico de los Estados Unidos en ese deporte.

Steve Prefontaine, Universidad de Oregón, compitiendo en un encuentro de campo y pista, hacia 1970.

Jugadores de baloncesto en silla de ruedas de la Universidad de Maestros del Estado de Kansas (ahora Universidad Estatal Emporia, Kansas), los Vigilantes, compiten en un encuentro contra la Universidad Estatal del Suroeste de Minnesota, hacia 1970.

Lee Kemp, tres veces campeón de lucha libre en la NCAA con 158 libras, en la Universidad de Wisconsin, hacia 1977.

El equipo femenino de arquería de la Universidad de Dakota del Sur, hacia 1930.