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La Arquitectura del Recinto Universitario

Pabellón Shepard, City College de Nueva York, CUNY, 1903.

La arquitectura ha sido tradicionalmente el rostro público de una universidad. Desde los primeros días de la nueva nación, el tipo y distribución de los edificios reflejó la misión del recinto universitario. La “aldea académica” de Thomas Jefferson en la Universidad de Virginia (Vea Surgimiento de las Universidades Públicas) puso énfasis en el aprendizaje compartido: el profesorado vivía en pabellones encima de las clases, los estudiantes se quedaban en viviendas adjuntas. Subrayando el carácter laico de la universidad, en el centro del recinto estaba la biblioteca de la Rotonda, donde debía haber estado la iglesia.

A la vuelta del siglo veinte, las universidades públicas crecieron a medida que se desarrollaron nuevos campos de conocimiento y aumentó la demanda de la enseñanza superior. El City College de Nueva York construyó un recinto neo-gótico cuando se extendió a principios de los 1900 simbolizando su mayor importancia como universidad y en relación a la ciudad.

A menudo la arquitectura de los recintos estaba influida por el movimiento Bella Ciudad (City Beautiful), que surgió tras la Feria Mundial de Chicago de 1893. Los nuevos recintos simbolizaban el orgullo estatal y civil. John Galen Howard, el arquitecto de UC Berkeley, escribió que sus edificios deberían ser “tan hermosos que el estudiante que llegara a su presencia se sintiera elevado y sus ideas engrandecidas y purificadas . . .”

Más adelante en el devenir del siglo, la arquitectura de los recintos se volvió más utilitaria. Ayudados por la Ley de los Soldados (G.I. Bill), los estudiantes inundaron las universidades, a menudo mudándose a chozas Quonset de aluminio construidas apuradamente y aprendiendo en grandes salones de conferencias. El florecimiento de la construcción de recintos creó nuevas facilidades necesarias al crecimiento, pero a la arquitectura le faltaba distinción y sentido del sitio.

Hoy en día, las universidades a menudo reflejan la mezcla de esos estilos, con el antiguo recinto en el centro y los edificios más modernos dentro o en la periferia del recinto original. Una tendencia arquitectónica contemporánea es la construcción de “edificios verdes”, que están diseñados para ser más eficientes en el uso de la energía y se atienen a las normas de construcción obtenibles.

Universidad de Montana, recinto de Missoula, 1908.

Centro de Tecnología de la Universidad Comunitaria de South Mountain, Phoenix, Arizona, 2009.

Universidad del Oeste de Virginia, recinto de Morgantown, 1900.

Vista Aérea de la Universidad de California, Berkeley, por John Galen Howard, 1922.